British Airways досрочно прекратила полеты лайнеров-гигантов Boeing 747-400

3
Boeing 747-400 British Airways на взлетно-посадочной полосе аэропорта Хитроу
Boeing 747-400 British Airways на взлетно-посадочной полосе аэропорта Хитроу. Фото: British Airways

British Airways досрочно прекратила коммерческие полеты 31 двухпалубного авиалайнера Boeing 747-400, который является одним из самых больших пассажирских самолетов в мире.

Это произошло на фоне кризиса в авиационной отрасли, спровоцированного коронавирусом. Падение спроса на авиаперевозки привело к тому, что большие самолеты стало сложнее заполнять. Еще одним фактором стал более высокий расход топлива у модели Boeing 747, которая разрабатывалась в 1960-х и имела четыре двигателя.

В результате на фоне избытка парка авиакомпаниям стало выгоднее использовать более современные и экономичные 2-двигательные самолеты, которые перевозят меньше пассажиров.

История Boeing 747 в British Airways

Предшественник British Airways — BOAC (British Overseas Airways Corporation) — совершил первый полет на первой версии Boeing 747-100 14 апреля 1971 года.

Тогда пассажиров перевозили только на первой палубе, где размещались 27 кресел первого класса и 292 кресла эконом-класса.

Салон эконом-класса Boeing 747-100 British Airways
Салон эконом-класса Boeing 747-100 British Airways. Фото: British Airways

Верхняя палуба, которую также называли пузырем, служила зоной отдыха, своеобразной клубной зоной, где могли находиться пассажиры первого класса. Поднимались на нее по винтовой лестнице.

Винтовая лестница в салоне Boeing 747-100 British Airways, ведущая на второй этаж в зону отдыха для пассажиров первого класса
Винтовая лестница в салоне Boeing 747-100 British Airways, ведущая на второй этаж в зону отдыха для пассажиров первого класса. Фото: British Airways

Модернизированная версия Boeing 747-400, которая и стала основной в British Airways, появилась в конце 1980-х. Эти самолеты поставлялись британскому авиаперевозчику до 1999 года. В пиковый период в ливрее British Airways летали 57 Boeing 747-400.

Именно эта модель в 1999 году стала полигоном для внедрения нового сервиса — раскладывающихся в кровать кресел бизнес-класса. Позже они стали стандартом для многих авиакомпаний по всему миру, предлагающих дальнемагистральные перелеты.

Свои оставшиеся Boeing 747-400 British Airways планировала использовать еще несколько лет. Хотя их средний возраст составляет 23 года, для самолетов такого типа при надлежащем техобслуживании это не очень большой срок.

В 2019 году три авиалайнера перекрасили в исторические ливреи в рамках празднования 100-летия со дня основания предшественников British Airways. В некоторых самолетах обновили салоны в соответствии с новыми стандартами сервиса.

Boeing 747 British Airways в ретро-ливрее BOAC. Фото: Stuart Bailey
Boeing 747 British Airways в ретро-ливрее BOAC. Фото: Stuart Bailey
Boeing 747-400 в ретро-ливрее Negus. Фото: British Airways
Boeing 747-400 в ретро-ливрее Negus. Фото: British Airways
Boeing 747-400 British Airways в ливрее Landor
Boeing 747-400 British Airways в ливрее Landor. Фото: British Airways

Однако расчеты показали, что к уровню 2019 года перевозки вернутся только к 2023-2024 годам — к сроку, когда Boeing 747-400 должны были отправиться на пенсию.

Судьба гигантов в других авиакомпаниях

Из-за падения спроса на пассажирские перевозки досрочно прекратили полеты на пассажирских Boeing 747-400 голландская KLM и британская Virgin Atlantic.

Кризис повлиял и на судьбу самого большого пассажирского самолета в мире Airbus A380. Air France полностью отказалась от дальнейших полетов на этом типе, Lufthansa решила досрочно вывести из парка около половины этих лайнеров-гигантов.